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恐慌症

惊恐障碍的特点是:突然反复出现强烈的恐惧,并伴有身体症状,包括胸痛、心悸、呼吸急促、头晕或腹部不适。这些感觉常常模仿心脏病发作或其他危及生命的疾病的症状。因此,恐慌症的诊断往往是在广泛而昂贵的医疗程序不能提供正确的诊断或缓解之前才做出的。

许多患有恐慌症的人在发作之间会产生强烈的焦虑,担心下一次发作的时间和地点。幸运的是,已经开发出了有效的治疗方法来帮助恐慌症患者。

遗传、其他生物因素、紧张的生活事件以及夸大相对正常的身体反应的思维方式都被认为在惊恐障碍的发病中起作用。一些研究表明,当大脑中的“窒息报警机制”被激活时,恐慌症发作就会发生,错误地报告死亡迫在眉睫。惊恐障碍的确切原因尚不清楚,目前正在进行紧张的科学调查。

惊恐障碍患者也可能患有肠易激综合征,其特征为间歇性胃肠痉挛、腹泻或便秘,或相对较小的心脏病二尖瓣脱垂,可在某些人中引发惊恐发作。事实上,惊恐障碍通常与无法解释的医疗问题共存,例如与心脏病发作或慢性疲劳无关的胸痛。

  • 抑郁症:大约一半的惊恐障碍患者在一生中的某个时候会出现临床抑郁症。抑郁症的特征是持续的悲伤或空虚感、绝望感和其他症状。此外,大约20%的恐慌症患者试图自杀。
  • 药物滥用:大约30%的惊恐障碍患者饮酒,17%的人滥用可卡因和大麻等药物,试图缓解因其病情而造成的痛苦,但均未成功。正确诊断和治疗其他疾病,如药物滥用或抑郁症,对于成功治疗惊恐障碍非常重要。
  • 简单恐惧症和广场恐怖症:患有惊恐障碍的人通常会对可能发生惊恐发作的特定事件或情况产生非理性恐惧。恐高症和过桥症都是简单恐惧症的例子。随着恐慌症发作频率的增加,患者往往开始避免出现害怕再次发作的情况或无法立即获得帮助的地方。这种逃避可能最终发展成广场恐惧症,一种由于强烈的恐惧和焦虑而无法超越已知和安全的环境的行为。一般来说,这些恐惧可以通过反复暴露在可怕的环境中来解决,同时练习特定的技巧来降低对它们的敏感性。
  • 社交恐惧症:社交恐惧症是一种持续性的恐惧,害怕在这种情况下,一个人可能会受到他人的监视,并且害怕以一种尴尬或羞辱的方式行事。社交恐惧症可以通过治疗或药物治疗,或两者兼而有之。
  • 强迫症(OCD):在强迫症中,一个人会陷入一种重复的思维和行为模式,这种模式毫无意义,令人痛苦,但极其难以克服。诸如计数、长时间洗手和反复检查危险等习惯可能会占用人们很多时间,并干扰其他活动。像恐慌症一样,强迫症可以通过药物和/或心理治疗得到有效治疗。

惊恐障碍的治疗包括药物治疗、心理治疗或两者的结合。认知行为疗法是一种心理疗法,它教会人们如何以不同的方式看待恐慌症发作,并展示减少焦虑的方法。由经验丰富的专业人士进行适当治疗可以减少或预防70%至90%的惊恐障碍患者的惊恐发作。大多数患者在治疗数周后表现出显著的进步。复发可能会发生,但通常可以像最初发作一样有效治疗。

获取有关的其他信息恐慌症在心理中心。

生命线
800 - 273说(8255)
www.suicidepreventionlifeline.org/

美国焦虑和抑郁协会
240-485-1001
www.adaa.org

免于恐惧的自由
718-351-1717
www.freedomfromforear.org/

国家心理健康研究所
866-615-6464
www.nimh.nih.gov

全国社会工作者协会
www.helpstartshere.org/find-a-social-worker

老年人的焦虑

过度焦虑导致痛苦或干扰日常活动不是衰老的正常部分,并可能导致各种健康问题和日常生活功能下降。

社交焦虑障碍

对于有社交焦虑症的人来说,参加聚会,甚至和一个陌生人进行一对一的交谈都会导致心率加快、出汗、思维加速。

管理课堂焦虑

研究表明,高达25%的学生患有临床焦虑症,这会严重影响学生的学习能力和表现能力。